3 Pravila D.S.L.-a: Lokacija, lokacija, zbrka



MJERENO u odnosu na druge borbe koje bacaju obitelj u krizu -- rat, katastrofa, kontrola televizijskog daljinskog upravljača -- iskušenja i nevolje naručivanja D.S.L. usluga možda neće biti velika. Ali nedavno je Peggy Stout i njezino troje odrasle djece, svi članovi jedne obitelji, bili sigurni, ali nisu svi mogli brzo dobiti D.S.L. veze za njihova računala.

Oni koji ne posjeduju računala -- 60 posto stanovništva -- mogu se nasmijati. Ljudi koji tek dobivaju dial-up modeme mogu se nasmiješiti. Ali zavist na širini pojasa je dovoljno stvarna, a postoji i D.S.L. stampedo u cijeloj zemlji. Gospođa Stout i njezina djeca su usred jednog u Los Angelesu.

Diljem zemlje neki su se ljudi uspjeli spojiti na D.S.L. usluga s lakoćom, dok su drugi imali jadna iskustva. Mnogi drugi korisnici kućnih računala susreću se s istim problemima i pokušavaju otkriti tko može dobiti uslugu, s kojom telefonskom tvrtkom ili drugom vrstom tvrtke, kako D.S.L. servis radi i kada će biti dostupan.

D.S.L., što je skraćenica za digitalnu pretplatničku liniju, pruža brze internetske veze kućama i tvrtkama putem običnih telefonskih linija. Prvi put je došao na tržište u velikom broju početkom prošle godine, natječući se s kabelskim i satelitskim kanalima u žurbi da ponude internetske veze velike propusnosti. Konkurencija je bila žestoka, a kabelska operacija Time Warnera bila je jedna od stvari koja ga je učinila privlačnim za America Online, budućeg vlasnika Time Warnera.

No, dok davatelji kabelske televizije općenito nude ili ne nude uslugu kabelskog modema u širokim područjima usluga, a satelitske veze su široko dostupne, D.S.L. usluga je bolja. Vaša telefonska tvrtka može ga pružiti, ali ga možda nećete moći dobiti. I to je zbunilo potrošače.

Potražnja za D.S.L. lako je razumjeti. Web-mjesta su sve više krcata slikama i dodacima koji troše velike gutljaje propusnosti i mogu vezati modem za dial-up naizgled zauvijek. Mnoge datoteke e-pošte pune su slika, video isječaka i zvukova pohlepnih za propusnost.

'Brzina je kralj - brzina je sve', rekao je Steve Dimmitt, potpredsjednik potrošačkog marketinga u SBC Communications, čije podružnice uključuju Pacific Bell, Ameritech i Southwestern Bell. ''I zato je širokopojasni pristup u kući sve važniji.''

Preuzimanje podataka putem D.S.L. je od 8 do 100 puta brži nego kod najbržih dial-up modema, ovisno o vrsti D.S.L. servis. Dijelovi podataka putuju preko iste bakrene linije koja se koristi za prijenos glasa, ali ne ometa glasovne razgovore, što znači da možete upućivati ​​ili primati pozive na istoj liniji koju koristite za povezivanje na Internet.

Za razliku od usluge kabelskog modema, gdje susjedi dijele liniju, D.S.L. usluga svakom korisniku daje namjensku liniju, što čini da brzina znatno manje varira i može učiniti vezu sigurnijom. Osnovni D.S.L. usluga košta oko 50 dolara, što je otprilike usporedivo s uslugom kabelskog modema.

Ali dobivanje D.S.L. usluga može biti nezgodna. U poplavi reklama od strane D.S.L. tvrtki, malo se spominje činjenica da ako živite više od 17 500 stopa (malo više od tri milje) od najbližeg središnjeg ureda svoje telefonske tvrtke, ne možete dobiti D.S.L. servis. To je zato što signal brzo slabi s udaljenosti.

Ako nazovete svoju lokalnu telefonsku tvrtku da se raspitate o D.S.L. usluge, telefonska tvrtka prvo provjerava je li najbliži središnji ured nadograđen da nudi digitalnu uslugu. Zatim provjerava je li vaš dom ili poslovni prostor unutar 17 500 stopa od ureda.

Nemojte pretpostavljati da je ovo izračun koji možete napraviti sami. Čak i ako uđete u automobil i izmjerite najizravniji put do skretnice, udaljenost koju dobijete vjerojatno će se razlikovati od broja koji dobiva telefonska tvrtka. Ono što je važno je stvarna duljina žice, koja može zaobilaznim putem do vaše kuće.

D.S.L. tek počinje u mnogim područjima. Od 30.000 centralnih telefonskih ureda u zemlji, 4.300 je bilo opremljeno za D.S.L. od kraja rujna, prema TeleChoiceu, konzultantskoj tvrtki iz Bostona.

Fritz McCormick, analitičar u Yankee Grupi, rekao je da postoji 300.000 stambenih D.S.L. pretplatnika i 1,1 milijun pretplatnika kabelskog modema na kraju 1999. Broj rezidencijalnih D.S.L. Očekuje se da će broj pretplatnika narasti na 900.000 do kraja 2000. G. McCormick je, inače, nedavno pokušao, ali nije uspio dobiti D.S.L. službu u njegovu domu u području Bostona.

Telefonske tvrtke pokušavaju osmisliti način da zaobiđu problem od tri milje s kojim se suočavaju mnogi domovi u zemlji. Ali za sada, rekao je John Britton, glasnogovornik Pacific Bella, 'ako ste preko tri milje, zapravo nemate sreće.'

To je, da budemo sigurni. Još u 20. stoljeću nitko se pri kupnji kuće ili najmu stana nije pomišljao raspitati o udaljenosti do najbližeg središnjeg ureda telefonske tvrtke.

Gospođa Stout, koja je prošle godine kupila svoju kuću na Hollywood Hillsu u Los Angelesu, sigurno nije. Kada je njezin sin Peter Black (48), poduzetnik koji živi 15 milja zapadno, dobio D.S.L. servis bez problema 1998. i rekao joj kako je divan, gospođa Stout je počela poželjeti. Mislila je da bi to bilo brzo dobiti. ''Živim usred modernog, imućnog kvarta'', rekla je. ''Devedeset posto ima računala, a mnogi rade u studijima.''

Ali kada je telefonska tvrtka provjerila liniju, dobila je loše vijesti: nema usluge. Gospođa Stout još uvijek pokušava utvrditi je li to zato što je predaleko od svog lokalnog središnjeg ureda ili zato što taj ured tek treba propisno opremiti. ''To je definitivno razočaranje'', rekla je, ali je ostala filozofska. ''Nije smak svijeta, ali je jako frustrirajuće.''

kopirajte datoteku u terminal

Njezina kći Amy Corral (34), koja živi nekoliko blokova dalje, također je bila neuspješna u pokušajima da dobije D.S.L. servis.

Druga kći, Susan Black, 46, grafička dizajnerica koja živi oko 10 milja zapadno od svoje majke, u zapadnom Los Angelesu, otišla je malo dalje. Potpisala je tvrtku Flashcom, D.S.L. davatelja koji je jedan od desetaka novih tvrtki koje se natječu s regionalnim telefonskim tvrtkama. No, nakon mnogih telefonskih poziva i posjeta Flashcomovog tehničara, gospođi Black je konačno rečeno da njezine telefonske linije trebaju poraditi i da bi trebala angažirati privatnog izvođača.

''Imala sam tri različita subjekta s kojima sam imala posla'', rekla je gospođa Black, misleći na Flashcom, Pacific Bell i Covad Communications. Covad iznajmljuje zasebnu bakrenu liniju od telefonskih tvrtki, a zatim je isporučuje Flashcomu, koji pak prodaje D.S.L. vezu, uz pristup internetu, svakom kupcu. 'To uopće nije bilo koordinirano', rekla je. 'Imao sam osjećaj da nisu bili spremni za potražnju.'

Jednog dana, dok je još bila u mukama, gospođa Black je šetala svog psa i ugledala kamion iz G.T.E.-a, lokalne telefonske tvrtke, na pozivu servisa. Zastala je pitati tehničare o D.S.L. uslugu, a oni su je nagovorili da je naruči od G.T.E.-a, drugog najvećeg lokalnog operatera u Los Angelesu. Ona učinila. Instalacija je bila bez problema; spojena je 30. prosinca.

Čak i ako ste ispod čarobnog praga od 17.500 stopa, mogli biste se suočiti s drugim preprekama. Nakon što telefonska tvrtka utvrdi da živite dovoljno blizu središnjeg ureda, tvrtka mora provjeriti samu liniju da vidi može li podnijeti D.S.L. Potencijalne prepreke su uređaji koji se mogu naći na telefonskim linijama koje vode do vaše kuće pod nazivom zavojnice za opterećenje i premoštene slavine, koje omogućuju telefonskim linijama da opslužuju više korisnika.

Služba za korisnike još je jedan izvor frustracija za pretplatnike i buduće pretplatnike. Telefonske tvrtke i druge tvrtke koje nude D.S.L. trebaju stotine predstavnika službe za korisnike kako bi se nosili s poplavom upita i zahtjeva za uslugama, pa prekvalifikaciju i zapošljavanje radnika. Rezultat nedostatka obučenog osoblja bilo je mnoštvo zabuna i nereda.

John Bailin, pisac koji živi u Brooklynu i radi u vlastitom uredu na Manhattanu, rekao je da je trebalo nekoliko tjedana prije nego što mu je Bell Atlantic uzvratio poziv i rekao da može dobiti D.S.L. usluga na poslu. Dakle, gospodin Bailin je otkazao narudžbu koju je već dao na Flashcom.

Ali kada je gospodin Bailin nazvao Bell Atlantic da odredi datum instalacije, rečeno mu je da ipak ne može dobiti uslugu. 'Imam osjećaj potpune neorganiziranosti', rekao je. S druge strane, kućna instalacija od strane Flashcoma prošla je glatko. Djelomično zbog svog dosadnog iskustva, gospodin Bailin sada razmišlja o radu od kuće i možda neće obnoviti najam ureda.

Tom Simpson, graditelj web stranica koji živi u Brooklynu, također je naručio D.S.L. od Flashcoma. Ali kad je Bell Atlantic provjerio liniju, gospodinu Simpsonu je rečeno da je predaleko od najbližeg središnjeg ureda.

Četiri mjeseca kasnije, gospodin Simpson preselio se šest blokova prema jugozapadu, a njegove nade su porasle kada je čuo da susjedi imaju D.S.L. servis. Nazvao je D.S.L. tvrtka pod nazivom Internet Connect.

'Tjedni su prolazili i konačno sam ih nazvao i maltretirao dovoljno da stvarno razgovaraju sa mnom', rekao je. Konačno je dogovoren termin za Bell Atlantic da provjeri liniju, ali kada tehničari više puta nisu dolazili, gospodin Simpson je odustao. Sada se snalazi s modemom od 56 kilobita u sekundi.

Na pitanje o D.S.L. problema, Ells Edwards, glasnogovornik Bell Atlantica, rekao je: „Pokušavamo učiniti korisničko iskustvo što je moguće boljim. Ponekad dolazi do nesporazuma.''

Neki iskusni rani usvojitelji nove tehnologije nestrpljivi su s onima koji se žale. Brzo ističu da su sve nove tehnologije osjetljive na greške.

''Tako sam umoran od slušanja ljudi kako kukaju o D.S.L. horor priče'', rekao je Eric Goldhagen, tehnološki konzultant u New Yorku. ''D.S.L. je vrlo nova tehnologija, a uz to dolaze i problemi i kašnjenja u instalaciji. Jedini problem je instalirati ga. Nakon toga, čini se da je vrlo stabilno.'' G. Goldhagen je istaknuo da je mislio na tehnološki vješte ljude, koji bi, kako je rekao, trebali znati bolje nego proklinjati tehnologiju koja je još u povojima.

SBC Communications ima program vrijedan 6 milijardi dolara pod nazivom Project Pronto, koji koristi nove optičke linije i udaljene terminale kako bi proširio područje koje može opsluživati ​​D.S.L. Tvrtka obećava da će D.S.L. dostupan za 80 posto svojih telefonskih korisnika do kraja 2002.

Natjecanje bi moglo ubrzati stvari. Federalna komisija za komunikacije nedavno je presudila da regionalne telefonske tvrtke moraju dijeliti linije s konkurentima poput Covada. Tvrtke poput Covada sada moraju instalirati drugu telefonsku liniju kako bi ponudile D.S.L. usluga, što povećava cijene i kašnjenja.

Gospođa Stout u međuvremenu nije odustala od nade. Oživjela je svoju prijavu za uslugu s Pacific Bellom i razgovarala je s drugim tvrtkama, ali je postala zbunjenija nego ikad. ''Sve je to glupost što se mene tiče'', rekla je. ''Ne znam ni o čemu pričaju. Ali ovo neće postati pitanje mog života.'